sábado, junio 15

Bruce Nordstrom, quien ayudó a dirigir el imperio minorista de su familia, muere a los 90 años

Bruce Nordstrom, quien junto con otros tres miembros de la familia convirtió una pequeña cadena de zapaterías del noroeste del Pacífico en un gigante minorista de moda internacional con más de 150 ubicaciones en todo el mundo, murió el sábado en su casa en Seattle. Tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por un portavoz de la empresa.

Como nieto de John W. Nordstrom, el inmigrante sueco que fundó la empresa, el Sr. Nordstrom era miembro de la tercera generación de la familia que dirigió la empresa de forma conjunta, compartiendo el poder y tomando decisiones por consenso: una tradición inusual de Nordstrom, pero una éxito que continúa hoy.

Compartió el liderazgo con sus primos John N. Nordstrom y Jim Nordstrom, que eran hermanos, y Jack McMillan, que estaba casado con su prima Loyal Nordstrom.

La gestión por comités se considera una fórmula para el desastre en las escuelas de negocios. La familia Nordstrom, sin embargo, empezando por el padre de Bruce, Everett, y los hermanos de Everett, Elmer y Lloyd, decidieron que podrían ser más eficaces como codirectores de la empresa, fundada en 1901 en Seattle.

Cuando Lloyd Nordstrom llamó a Bruce, de treinta años, a su oficina en 1963 y lo nombró presidente de la empresa, el joven Nordstrom aceptó el puesto. Pero pronto decidió que emularía a la generación de su padre y compartiría el liderazgo con sus tres parientes.

«Obviamente, el trato funcionó muy bien», escribió Bruce Nordstrom en su autobiografía de 2007, «Leave It Better Than You Found It». “Fue maravilloso para ellos y fue maravilloso para mí porque sentí como si me quitaran un peso de encima”.

Robert Spector, autor de «The Nordstrom Way», un libro de 1996 sobre la alardeada reputación de la empresa en materia de servicio al cliente, señaló que Bruce Nordstrom era «el líder nominal del grupo». Pero el sistema igualitario de la empresa, en el que cada ejecutivo era responsable de un área de especialización, funcionaba a través de una combinación de orgullo y humildad, y la empresa siempre anteponía las necesidades de cada individuo.

“Bruce era un tipo muy humilde pero muy orgulloso”, dijo Spector en una entrevista para este obituario en 2019. “Era discreto y no se tomaba a sí mismo demasiado en serio. Pero él quería ganar».

Comenzando con siete zapaterías en Seattle y Portland, Oregón, la familia expandió rápidamente la cadena desde finales de los años 1970 hasta los años 1980, extendiéndola a California y luego a todo el país, añadiendo una línea completa de ropa y accesorios. Lo que había sido una cadena regional de zapaterías con menos de 40 millones de dólares en ventas se convirtió en un gigante minorista, que opera 182 tiendas en 28 estados y ofrece compras en línea en 30 países, con ventas de más de 9 mil millones de dólares.

Cuando la familia abrió una tienda en el sur de California en 1978, Bruce Nordstrom y sus primos se encontraron con una ola de escepticismo sobre su crecimiento planeado. “Había algunas personas en ese momento diciendo: ‘¿Por qué vas a arruinar todo abriendo allí? A ustedes les va bien en el noroeste, pero es un cliente diferente y más sofisticado» en California, «y lo van a arruinar», dijo Nordstrom en una entrevista con Footwear News en 2018.

A pesar de su actitud apacible, Nordstrom seguía siendo un líder ambicioso y decidido, y dijo que su respuesta a esa negatividad fue trabajar más duro. «Me gustó demostrar que realmente podíamos hacer algo», dijo. “Hemos evolucionado, hemos avanzado y lo hemos conseguido. El éxito nos ha dado la confianza para seguir adelante».

Nordstrom reconoció que los líderes de la empresa tenían diferencias ocasionales. “No siempre estamos de acuerdo”, dijo a Footwear News, “pero votamos cuando necesitamos decidir cosas. A veces, a puerta cerrada, puede haber humo. Pero estamos comprometidos a encontrar una solución. Cuando salimos, salimos todos juntos».

Bruce Allen Nordstrom nació en Seattle el 1 de octubre de 1933. Su madre, Elizabeth (Jones) Nordstrom, conocida como Libby, era una cantante consumada que actuaba en la radio.

Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando tenía 9 años, Bruce comenzó a trabajar en la zapatería Nordstrom en el centro de Seattle los sábados y los veranos. Barría pisos y desarmaba cajas de cartón por 25 centavos la hora. Al hacer cola con otros empleados para cobrar su salario, recuerda en sus memorias, estaba orgulloso de ser un miembro del personal remunerado.

Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Washington en Seattle, donde se graduaron la mayoría de los hombres de Nordstrom y donde remó para el renombrado equipo de tripulación. Mientras terminaba la universidad, conoció a Fran Wakeman, un estudiante de primer año de Seattle, y después de años de un romance intermitente, la pareja se casó. Tuvieron tres hijos, Blake, Peter y Erik, quienes fueron a trabajar para Nordstrom.

Después de graduarse de la universidad en 1955, Nordstrom se unió al ejército y sirvió durante seis meses como teniente en Fort Bliss en El Paso, Texas. Cuando regresó a Seattle, se puso a trabajar administrando una de las tiendas de la empresa. Su futuro en la gestión estaba decidido.

Nordstrom se retiró como presidente en 2006, pero siguió teniendo una presencia vital en las tiendas de la empresa. Forbes estimó este año su riqueza en mil millones de dólares.

Fran Nordstrom murió en 1984. Cuatro años más tarde, el Sr. Nordstrom se casó con Jeannie O’Roark. Su hijo mayor, Blake, murió de cáncer en 2019.

Le sobrevive su esposa; sus hijos Peter y Erik, que siguen ayudando a dirigir la empresa; una hermana, Anne Gittinger; y siete nietos.

Alex Traub contribuyó al reportaje.