sábado, junio 15

Estados Unidos acusa a Hyundai y otras dos empresas de utilizar trabajo infantil

El Departamento de Trabajo demandó a Hyundai el jueves por su uso de trabajo infantil en Alabama, responsabilizando al fabricante de automóviles de emplear niños en su cadena de suministro, incluida una niña de 13 años que trabajaba hasta 60 horas a la semana produciendo repuestos para automóviles. .

En la demanda, presentada en un tribunal federal en Montgomery, Alabama, el departamento alegó que Hyundai era responsable de emplear niños en una fábrica de Smart Alabama en Luverne, Alabama, que produce piezas como paneles de carrocería que se envían a una fábrica de Hyundai. en Montgomery. La denuncia también alegaba que una agencia de empleo, Best Practice Service, reclutó a los niños para trabajar en la planta del proveedor.

En un comunicado, Hyundai dijo que el trabajo infantil «no es consistente con los estándares y valores que mantenemos como empresa». Añadió que el Departamento de Trabajo utilizó “una teoría legal sin precedentes que responsabilizaría injustamente a Hyundai por las acciones de sus proveedores”.

Smart no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. No se pudo contactar a los representantes del Servicio de Mejores Prácticas, que ya no está en funcionamiento, para hacer comentarios.

Desde julio de 2021 hasta febrero de 2022, una niña de 13 años trabajó en la planta de Smart, donde fue contratada para trabajar por Best Practice Service, afirma la demanda. La fiscalía también alegó que otros dos niños trabajaban en la fábrica.

El Departamento de Trabajo alegó que, al emplear niños en su proveedor, Hyundai violó la disposición sobre “bienes calientes” de la Ley de Normas Laborales Justas, que impide el comercio interestatal de bienes “que fueron producidos en violación del salario mínimo, disposiciones relacionadas a horas extraordinarias o trabajo infantil” de dicha ley.

«Las empresas no pueden eludir su responsabilidad culpando a proveedores o empresas de personal por violaciones en materia de trabajo infantil cuando en realidad ellos también son empleadores», dijo el jueves Seema Nanda, directora jurídica del Departamento de Trabajo.

La demanda se produce después de que investigaciones de Reuters y The New York Times documentaran el uso de trabajo infantil por parte de los proveedores de los fabricantes de automóviles. En 2022, Reuters descubrió que Smart Alabama había utilizado trabajo infantil en sus instalaciones y que Kia, que forma parte del mismo conglomerado surcoreano que Hyundai, también había utilizado trabajo infantil en el Sur. Una investigación del 2023 Times encontró niños empleados por proveedores de General Motors y Ford.

Hyundai importa muchos de sus vehículos de Corea del Sur, pero ha realizado grandes inversiones en fábricas en el Sur, gastando casi 8 mil millones de dólares en una planta de vehículos eléctricos en Georgia. El sindicato United Automobile Workers dijo que espera organizar a los trabajadores de la planta de Hyundai en Montgomery.