sábado, junio 15

La derrota en Mercedes-Benz frena la campaña del UAW en el Sur

Después de sufrir un revés en dos plantas de Mercedes-Benz en Alabama el viernes, los esfuerzos del sindicato United Automobile Workers para organizar otras plantas automotrices en el sur probablemente se desacelerarán y podrían tener dificultades para lograr avances.

Alrededor del 56% de los trabajadores de Mercedes que votaron rechazaron al UAW en una elección después de que el sindicato obtuviera dos victorias importantes este año. En abril, los trabajadores de una planta de Volkswagen en Tennessee votaron a favor de sindicalizarse, siendo la primera gran planta automotriz no sindicalizada del Sur en hacerlo. Semanas más tarde, el sindicato negoció un nuevo contrato que introdujo mejoras significativas en los salarios y beneficios de sus miembros en varias fábricas de Carolina del Norte propiedad de Daimler Truck.

“Perder en Mercedes no significa la muerte del sindicato”, dijo Arthur Wheaton, director de estudios laborales de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell. “Simplemente significa que tendrán menos confianza para pasar a la siguiente planta. El UAW está en esto a largo plazo. No creo que se detengan sólo porque perdieron aquí».

Desde su fundación en 1935, la UAW ha representado casi exclusivamente a los trabajadores empleados por los tres fabricantes de automóviles con sede en Michigan: General Motors, Ford Motor y Chrysler, ahora parte de Stellantis. Y durante mucho tiempo ha luchado por lograr avances en las plantas propiedad de fabricantes extranjeros, especialmente en los estados del sur, donde el sentimiento antisindical es profundo.

Los trabajadores de la planta de Volkswagen habían votado dos veces en contra de la representación del UAW por estrechos márgenes antes de la reciente victoria del sindicato. Un intento de organizar una de las plantas de Mercedes, realizado hace diez años, no logró generar suficiente apoyo para las elecciones.

Harley Shaiken, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley, señaló que los esfuerzos de organización sindical a gran escala rara vez se desarrollan sin problemas. En la década de 1930, el UAW obtuvo reconocimiento en GM y Chrysler, pero tuvo problemas en Ford, que continuó empleando a trabajadores no sindicalizados durante algunos años.

«No tengo ninguna duda de que seguirán organizándose y eventualmente intentarán celebrar otra votación», afirmó.

En sus esfuerzos pasados ​​en el Sur, el sindicato se ha visto obstaculizado por una imagen negativa, que también puede haber influido en la derrota del UAW ante Mercedes. Durante años, los tres fabricantes de automóviles de Michigan han recortado empleos y cerrado plantas, en parte debido a contratos laborales rígidos y costosos. El sindicato también se ha visto afectado por casos de corrupción que han puesto tras las rejas a varios ex altos funcionarios, incluidos dos ex presidentes del UAW.

Los líderes empresariales de Alabama emprendieron una campaña contra el UAW basada en parte en el argumento de que el sindicato era responsable del declive de Detroit. En un artículo de opinión publicado en enero en el Alabama Daily News, la directora ejecutiva del Consejo Empresarial de Alabama, Helena Duncan, dijo que el estado sufriría la misma suerte si los trabajadores votaran a favor de sindicalizarse.

“Gran parte de la decadencia que existe hoy en la ‘Ciudad del Motor’ proviene de demandas insostenibles que el UAW impuso a sus fabricantes de automóviles, una medida imprudente que envió cantidades incalculables de empleos a estados con derecho al trabajo como el nuestro que alguna vez fue grande. metrópolis”, escribió la Sra. Duncan.

Hace un año, el sindicato eligió un nuevo presidente, Shawn Fain, quien no se vio afectado por los escándalos de corrupción y prometió adoptar un enfoque más agresivo en las negociaciones contractuales. Luego, el otoño pasado, el sindicato logró obtener aumentos sustanciales de salarios y beneficios en negociaciones con los fabricantes de automóviles de Detroit después de huelgas selectivas que duraron unos 40 días. Cientos de trabajadores automotrices del Sur comenzaron a pedir ayuda para organizar sus plantas no sindicalizadas. El UAW respondió anunciando que gastaría 40 millones de dólares para organizar esfuerzos durante los próximos dos años.

“No tengo miedo en absoluto”, dijo Fain el viernes en Alabama después de que el sindicato perdió la votación de Mercedes. «Creo que los trabajadores quieren sindicatos, creo que quieren justicia y seguiremos haciendo lo que podamos».

Mercedes en un comunicado destacó su relación directa con los trabajadores y dijo que esperaba garantizar que la empresa sea «no sólo su empleador preferido, sino un lugar que recomienden a amigos y familiares».

El sindicato ha señalado que planea centrar sus esfuerzos de organización en otra planta de Alabama, una fábrica de Hyundai en Montgomery. Pero organizar esa planta probablemente será incluso más difícil que hacer campaña en las fábricas de Mercedes, dijo Erik Gordon, profesor de economía de la Universidad de Michigan que sigue la industria automotriz.

El UAW tenía aliados Volkswagen y Mercedes. Los sindicatos son actores poderosos en Alemania, donde tienen su sede estas dos empresas. Según la ley alemana, los representantes de los trabajadores deben ocupar la mitad de los puestos en el consejo de supervisión de una empresa, el equivalente a un consejo de administración estadounidense.

Tanto Volkswagen como Mercedes tienen grupos llamados comités de empresa a través de los cuales gerentes y empleados discuten y negocian cuestiones laborales y planes de producción. En su campaña en la planta de Volkswagen en Chattanooga, el UAW contó con el apoyo del comité de empresa de la empresa y de IG Metall, el poderoso sindicato que representa a todos los trabajadores automotrices alemanes.

El UAW no tendrá ese tipo de apoyo en la planta de Hyundai en Montgomery, dijo Gordon. «En general, los fabricantes de automóviles coreanos tienen relaciones más conflictivas con los sindicatos que los fabricantes alemanes», dijo. «Las empresas coreanas están menos acostumbradas a sentarse juntas en una sala de conferencias con los sindicatos».

El año pasado, semanas después de que el UAW obtuviera aumentos de salarios y beneficios de los tres fabricantes de automóviles con sede en Michigan, Hyundai anunció que aumentaría drásticamente el salario de sus trabajadores durante los próximos cuatro años, una medida ampliamente vista como un intento de frenar el interés de los trabajadores en afiliarse. la UAW

«La decisión de estar representado por un sindicato depende de los miembros de nuestro equipo», dijo Hyundai en un comunicado.

La planta de Montgomery produce dos populares vehículos deportivos utilitarios, el Tucson y el Santa Fe, y emplea a unos 4.000 trabajadores. Un intento anterior del UAW de organizar la planta en 2016 fracasó sin llegar a votación.

El otoño pasado, el sindicato dijo que planeaba apuntar a plantas propiedad de 10 fabricantes de automóviles de propiedad extranjera (Toyota, Honda, Hyundai, Nissan, BMW, Mercedes, Subaru, Volkswagen, Mazda y Volvo) y otras propiedad de Tesla, que tiene su sede en Texas. . y dos nuevas empresas de vehículos eléctricos más pequeñas, Lucid y Rivian, ambas con sede en California.

Las plantas estadounidenses propiedad de estas empresas extranjeras y estadounidenses emplean a casi 150.000 trabajadores en 13 estados, dijo el sindicato.

En Alabama, sin embargo, el UAW enfrentó un entorno quizás más hostil que en otros lugares. Mientras hacía campaña en Mercedes, la gobernadora Kay Ivey habló en contra del sindicato y encabezó un grupo de seis gobernadores del sur, todos republicanos, que publicaron una carta sugiriendo que la sindicalización podría provocar que los fabricantes de automóviles trasladen empleos fuera de sus estados. Un importante político de Alabama describió al UAW como “sanguijuelas”.

Mercedes trajo a Nick Saban, el muy popular ex entrenador de fútbol de la Universidad de Alabama, para hablar con los trabajadores en un esfuerzo por convencerlos de votar en contra del UAW.

Los sindicatos son tradicionalmente vistos como una institución del Norte y a menudo están vinculados al movimiento de derechos civiles, lo que aliena a muchas personas en Alabama, dijo Gordon. «Es un lugar muy difícil para el UAW», dijo.

Esta antipatía también podría dificultar que el UAW negocie contratos que garanticen a sus miembros aumentos y otras ganancias incluso si gana los votos sindicales. Los legisladores que se oponen a los sindicatos pueden presionar a los empleadores para que no hagan grandes concesiones en las negociaciones.

Fain y el UAW han argumentado que los sindicatos son la mejor manera para que los trabajadores exijan salarios más altos cuando los fabricantes de automóviles disfrutan de fuertes ventas y ganancias en América del Norte.

El apoyo público a los sindicatos es más fuerte que en los últimos años, incluso en el Sur. Este año, 600 trabajadores de una fábrica de autobuses eléctricos en Alabama votaron a favor de unirse al sindicato Communications Workers of America. Hace una semana negociaron un nuevo contrato que incluye aumentos salariales y mayores beneficios.

La UAW y otros sindicatos también han contado con el apoyo del presidente Biden, quien El otoño pasado se unieron a los trabajadores automotrices en huelga en un piquete en Michigan. El sindicato respaldó a Biden en las elecciones de este año.

Pero esta estrecha asociación con el presidente también podría perjudicar al UAW con trabajadores conservadores en un estado del sur que prefieren al oponente de Biden, el expresidente Donald J. Trump. Fain y Trump se han criticado a menudo, pero las encuestas han demostrado que una minoría considerable de familias sindicales apoya al expresidente.