domingo, mayo 19

La tormenta solar perturba los sistemas GPS de algunos agricultores

La poderosa tormenta geomagnética que arrojó los vívidos colores de la aurora boreal sobre el hemisferio norte durante el fin de semana también provocó que algunos sistemas de navegación en tractores y otros equipos agrícolas fallaran en el apogeo de la temporada de siembra, dijeron proveedores y agricultores.

Muchos agricultores han comenzado a confiar en el equipo, que utiliza GPS y otras tecnologías de navegación y les ayuda a plantar de manera más eficiente y precisa al mantener las hileras rectas y evitar espacios o superposiciones. Pero durante el fin de semana, algunas de esas operaciones en el Medio Oeste, así como en otras partes de Estados Unidos y Canadá, se detuvieron temporalmente.

En Minnesota, algunos agricultores que habían planeado pasar la tarde del viernes sembrando se vieron obstaculizados por los cortes. «Nunca he tenido que lidiar con algo como esto», dijo Patrick O’Connor, propietario de una granja a unas 80 millas al sur de Minneapolis que cultiva principalmente maíz y soja.

O’Connor dijo que después de dos semanas de lluvia, se subió a su tractor alrededor de las 5 de la tarde, con la esperanza de pasar la noche plantando maíz. Cuando recibió una alerta sobre su sistema GPS, llamó al soporte técnico y recibió un mensaje que decía que se había producido una interrupción y que no se podía hacer nada para solucionarlo.

En Nebraska, otro agricultor le dijo a 404 Media, una publicación de tecnología en línea, que sus operaciones habían sido cerradas. «Todos los tractores están estacionados en los extremos del campo ahora mismo apagados debido a la tormenta solar», dijo el agricultor Kevin Kenney. “Sin GPS”, añadió. «Estamos justo en medio de la siembra de maíz».

Las tormentas solares son causadas por violentas eyecciones de partículas cargadas desde la superficie del sol. Cuando se dirige hacia la Tierra, el material puede interactuar con el campo magnético de nuestro planeta y provocar una tormenta geomagnética. El evento de este fin de semana fue la tormenta solar más fuerte que llegó a la Tierra desde octubre de 2003.

Los proveedores de maquinaria agrícola habían advertido que la tormenta causaría trastornos. Y el sábado, Landmark Implement, que vende equipos agrícolas John Deere en partes del Medio Oeste, dijo que la precisión de algunos de sus sistemas se había visto «extremadamente afectada» debido al evento.

La compañía dijo en un comunicado que estaba buscando una «herramienta que nos ayude a predecir esto en el futuro, para que podamos intentar alertar a nuestros clientes que este problema puede ocurrir». Describió la tormenta como un “evento histórico” en lugar de algo contra lo que se debería “seguir luchando con frecuencia”.

Terry Griffin, profesor asociado de economía agrícola en la Universidad Estatal de Kansas, dijo que aunque son poco frecuentes, este tipo de tormentas todavía representan una amenaza para la agricultura en los Estados Unidos, donde la mayoría de los cultivos se plantan utilizando sistemas de guía modernos.

«Esta fue la primera vez que tuvimos tormentas geomagnéticas tan fuertes y confiábamos en el GPS», dijo, señalando que uno de los peores momentos para que ocurriera una tormenta como ésta fue durante la temporada de siembra, cuando la precisión es más importante. crucial. Se están desarrollando tecnologías alternativas, incluidos sistemas que utilizan visión por computadora e inteligencia artificial, o un sistema de navegación más localizado que no colapsaría en una tormenta solar, añadió el Dr. Griffin.

O’Connor, el agricultor de Minnesota, dijo que la interrupción le hizo darse cuenta de cuánto dependía de una tecnología que a menudo se da por sentada, y que si dejaba de funcionar nuevamente en el futuro, y durante un período más largo, podría tener que » encontrar formas de prescindir de él”.

El viernes por la noche, en lugar de plantar maíz, O’Connor dijo que preparó un campo diferente para plantar, mientras contemplaba los colores «fenomenales» del cielo. «Interrumpió mi velada, pero todavía estaba en el campo», añadió.

«Pude ver la aurora boreal en todo su esplendor».