domingo, mayo 19

Las gafas mejoran los ingresos y la visión, según un estudio

Si tiene 50 años o más y está leyendo este artículo, es probable que use un par de anteojos de lectura económicos para corregir la presbicia o hipermetropía, la disminución de la visión relacionada con la edad que hace que cada vez sea más difícil leer letras pequeñas y minúsculas. objetos.

Al final, todos padecen la enfermedad.

Pero para casi mil millones de personas en los países en desarrollo, las gafas para leer son un lujo que muchos no pueden permitirse. Según la Organización Mundial de la Salud, la falta de acceso a gafas correctoras inhibe el aprendizaje entre los jóvenes estudiantes, aumenta la probabilidad de sufrir accidentes de tráfico y obliga a millones de trabajadores y agricultores de mediana edad a abandonar el mercado laboral demasiado pronto.

No es sorprendente que la presbicia no corregida haga más difícil para los sostén de la familia mantener a sus familias. Ésa es la conclusión de un nuevo estudio que encontró que los trabajadores de la confección, artesanos y sastres de Bangladesh a quienes se les proporcionaron gafas de lectura gratuitas experimentaron un aumento del 33% en sus ingresos en comparación con aquellos a quienes no se les proporcionaron gafas.

El estudio, publicado el miércoles en la revista PLOS One, involucró a más de 800 adultos en zonas rurales de Bangladesh, muchos de los cuales realizan trabajos que requieren una intensa atención al detalle. La mitad de los participantes (una mezcla de recolectores de té, tejedores y costureras de entre 35 y 65 años) fueron elegidos al azar para recibir un par de gafas de lectura gratis. A los demás no les dieron gafas.

Los investigadores hicieron un seguimiento ocho meses después y descubrieron que el grupo con gafas había experimentado un aumento significativo en sus ingresos, recibiendo un ingreso mensual promedio de 47,10 dólares, en comparación con 35,30 dólares de los participantes que no tenían gafas.

Los sujetos del estudio estaban divididos equitativamente entre hombres y mujeres, y poco más de un tercio sabía leer y escribir.

El Dr. Nathan Congdon, autor principal del estudio y oftalmólogo de la Universidad Queen en Belfast, Irlanda del Norte, dijo que los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que cuantifica el impacto económico de la visión no corregida en partes del mundo donde cuesta alrededor de 1,50 dólares. Comprar un par de los llamados jugadores está fuera del alcance de muchos.

«Todos nosotros estaríamos contentos con un aumento del 33% en los ingresos», dijo el Dr. Congdon, que se especializa en modelos de atención oftalmológica de bajo costo. «Pero lo que hace que los resultados sean particularmente interesantes es el potencial de convencer a los gobiernos de que las intervenciones de atención de la vista son tan económicas, rentables y transformadoras como cualquier otra cosa que podamos ofrecer en el ámbito de la atención sanitaria».

El Dr. David S. Friedman, profesor de oftalmología de la Facultad de Medicina de Harvard que no participó en el estudio, dijo que quedó impresionado por los hallazgos y esperaba que estudios futuros los confirmaran. «Estos impactos económicos son grandes, reales y podrían tener un impacto sustancial en la vida de las personas», afirmó.

La atención oftalmológica ha sido durante mucho tiempo el hijastro olvidado de la salud pública en los países en desarrollo; Las enfermedades infecciosas como la tuberculosis, la malaria y el SIDA tienden a beneficiarse de un apoyo gubernamental y filantrópico más sustancial. Pero los problemas de visión son un problema global grave, con un costo proyectado de más de 400 mil millones de dólares en pérdida de productividad, según la OMS.

Los expertos dicen que el gasto en atención oftalmológica puede tener un impacto importante en las comunidades, tanto en términos de aumento de la producción económica como de mejora de la calidad de vida. En comparación con otros problemas de salud más difíciles de tratar, abordar la presbicia es bastante económico. A menudo se pueden producir gafas por menos de 2 dólares el par, y su ajuste suele ser realizado por trabajadores comunitarios que pueden recibir formación en un solo día.

Misha Mahjabeen, directora nacional de VisionSpring en Bangladesh, una organización sin fines de lucro que participó en el estudio, dijo que la falta de recursos es sólo una barrera para una mayor distribución de gafas para leer. En muchas aldeas de Bangladesh, dijo, los trabajadores comunitarios luchan contra el estigma social asociado al uso de gafas, especialmente en el caso de las mujeres.

En general, las necesidades de salud de las mujeres en Bangladesh pasan a un segundo plano frente a las de los hombres. «En nuestra sociedad dominada por los hombres, cuando un hombre tiene un problema, requiere atención inmediata, pero las mujeres pueden esperar», dijo.

Pero los efectos de la disminución de la visión pueden ser especialmente pronunciados para las mujeres, que a menudo son responsables de generar ingresos adicionales para sus familias, además del cuidado de los niños y las tareas domésticas, dijo Mahjabeen. “Cuando se tarda más en coser y limpiar, o no se pueden sacar todos los granos del arroz, en algunas familias se produce violencia doméstica”, dijo.

VisionSpring distribuye más de dos millones de pares de gafas al año en el sur de Asia y África, frente a 300.000 en 2018.

El estudio PLOS One se basa en investigaciones anteriores con recolectores de té en la India que encontraron un aumento significativo en la productividad entre los participantes del estudio que recibieron gafas para leer. El artículo, un ensayo aleatorio publicado en The Lancet Global Health en 2018, documentó un aumento del 22% en la productividad entre los trabajadores que recibieron gafas. Para los mayores de 50 años, la productividad aumentó casi un 32%.

Agad Ali, de 57 años, un sastre bangladesí de la ciudad de Manikganj, estuvo entre los que recibieron un par de gafas como parte del estudio publicado esta semana. En una entrevista realizada por un trabajador de salud comunitario y enviada por correo electrónico, describió cómo el empeoramiento de la presbicia había hecho que fuera cada vez más difícil enhebrar agujas y coser ropa, aumentando el tiempo que llevaba completar cada trabajo de sastrería. Con el paso del tiempo, dijo, algunos clientes se fueron a otra parte y sus ingresos comenzaron a disminuir. “Me hizo sentir muy impotente”, dijo.

Desde que recibió los anteojos, dijo, sus ingresos se han duplicado. “Estos anteojos son como mi salvavidas”, le dijo al trabajador de salud comunitario. «No podría hacer mi trabajo sin ellos».