sábado, junio 15

Los juegos están demostrando su influencia en los sitios de noticias y tecnología.

¿Cuál es una palabra de cinco letras para una actividad en la que las empresas de tecnología y medios dependen cada vez más para adquirir suscriptores y hacer que regresen?

GRAMO

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Apple lanzó una serie de acertijos centrados en palabras para su servicio de noticias por suscripción el otoño pasado. LinkedIn, propiedad de Microsoft, lanzó esta primavera una serie de juegos de palabras. Sitios de noticias como Morning Brew, The Washington Post, Vox Media y The Boston Globe han agregado nuevos acertijos más allá del crucigrama y han contratado personal para trabajar en los juegos. La publicación que estás leyendo también ha invertido en una colección de acertijos.

No todo es diversión y juegos, exactamente. Para las empresas de medios, los juegos son una forma de atraer nuevos clientes, ya que sus sitios enfrentan una disminución del tráfico de Google, X y Meta, que han dejado de enfatizar las noticias. Para las empresas de tecnología con ofertas editoriales, los rompecabezas son una forma de atraer nuevos suscriptores y, al mismo tiempo, atraer a los usuarios existentes que tal vez no regresen a las aplicaciones diariamente.

“Una publicación es más que las historias que produce. Es una experiencia que esperamos con ansias, un placer», dijo John Temple, ex periodista y cofundador de Amuse Labs, que vende una plataforma de software que ayuda a los editores a crear rompecabezas. «Quieren recrear la misma experiencia para las personas satisfactoriamente que podrían haberlo experimentado en los años que pasaron haciendo un crucigrama en el periódico».

La incorporación de juegos y rompecabezas se ha convertido en un elemento central de las estrategias de muchos editores en los últimos años, con un impulso en los últimos meses con la intervención de Apple y LinkedIn. A medida que estas empresas de noticias y tecnología compiten por la atención de los consumidores contra competidores como Netflix, Spotify y otras formas de entretenimiento digital, es probable que otras les sigan.

Muchos de los juegos no son shooters al estilo Call of Duty ni el próximo Angry Birds. A menudo son acertijos de palabras o de lógica, que pueden ayudar a las personas a sentir una sensación de logro por haber ejercitado sus músculos intelectuales. Incluso para las empresas con productos editoriales, los juegos de palabras no son drásticamente diferentes de sus negocios principales.

Hay las primeras señales de que los juegos están funcionando. En The New York Times, las nuevas suscripciones a productos que no son noticias (que incluyen suscripciones a Games, Cooking, Wirecutter y The Athletic) superaron las nuevas suscripciones a su oferta principal de noticias en el primer trimestre. (El Times no proporciona cifras sólo para las suscripciones a juegos). Apple y LinkedIn dijeron, sin proporcionar detalles, que los primeros resultados son prometedores.

Los editores tienen una larga trayectoria añadiendo juegos a sus ofertas de noticias. Durante más de un siglo, los periódicos han incluido juegos de palabras y acertijos. El New York World publicó el primer crucigrama en su página «Entretenimiento» el 21 de diciembre de 1913.

Una excepción fue el Times, que se promocionaba a sí mismo como “estrictamente un noticiastarjeta para personas inteligentes y reflexivas. La situación cambió después de que Japón bombardeara Pearl Harbor, arrastrando a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Los editores del Times dijeron que debido al ambiente cargado de noticias, los lectores tal vez quieran distraerse de los titulares implacablemente sombríos. En febrero de 1942, el Times presentó su primer crucigrama, que se convirtió en un sello distintivo del periódico.

Hoy en día, los editores y las plataformas tecnológicas encuentran el ciclo informativo igualmente desafiante, con las guerras en Israel-Gaza y Ucrania, así como las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos y las guerras culturales que las rodean. Los ejecutivos de la información y la tecnología han tratado de brindar al menos algún refugio, aunque sea breve, de lo que puede parecer un flujo interminable de malas noticias.

“Las noticias y los acontecimientos actuales a menudo se caracterizan por cosas intratables”, dijo Ross Trudeau, editor de acertijos de Apple News. «Los acertijos son una forma de decir que algunos de estos problemas tienen soluciones, incluso las elegantes».

(El Sr. Trudeau proviene de un linaje mediático auténtico. Sus padres son Garry Trudeau, mejor conocido por crear la tira cómica «Doonesbury», y Jane Pauley, presentadora de televisión y periodista).

The Times ha tenido juegos exitosos además de su crucigrama. Incluyen creaciones caseras como Spelling Bee, en la que los usuarios crean tantas palabras como sea posible con un puñado de letras, y Connections, en el que las personas agrupan una serie de palabras que tienen una conexión similar. En 2022, el Times compró Wordle, un juego de adivinanzas de palabras que fue un éxito sorpresa, de su creador, que era ingeniero en Reddit. El juego se volvió viral cuando la gente compartió sus puntuaciones de Wordle en las redes sociales.

Otros lo han notado. El otoño pasado, Apple lanzó una serie diaria de crucigramas para los suscriptores de Apple News+, su servicio de suscripción paga que selecciona artículos de editores asociados. (The Times abandonó el programa en 2020). El mes pasado, Apple presentó un juego de ortografía, Quartiles, en el que los usuarios deletrean palabras basándose en una serie confusa de cuadrados de palabras fragmentadas.

«Cuanto más valor agregamos a Apple News+, más suscriptores obtenemos, lo que beneficia a nuestros socios editoriales», dijo Lauren Kern, editora en jefe de Apple News. Apple también ha integrado los rompecabezas de Apple News+ en Games Center, su red social de juegos, que permite a los usuarios competir con amigos por puntuaciones altas.

LinkedIn siguió con tres juegos de rompecabezas, que se muestran de manera destacada en su sitio web y aplicaciones móviles. Dan Roth, editor ejecutivo de LinkedIn, dijo que el objetivo era mantener el contenido en línea con la marca de «red profesional» de la compañía, y al mismo tiempo dar a las personas una razón para volver regularmente y participar en conversaciones, tanto públicas como privadas en el sitio.

«Uno de los principales objetivos de LinkedIn es atraer personas al sitio, tomar el conocimiento que tienen en la cabeza y compartirlo con su red», dijo Roth en una entrevista. «A veces es necesario preparar el motor para que la gente empiece a compartir, y agregar juegos es una forma clara de hacerlo».

Las empresas dijeron que su enfoque para crear juegos comenzó con los humanos. Apple pregonó su diverso equipo de creadores y colaboradores de acertijos para atraer a una audiencia más amplia y dijo que trataba de evitar la jerga de los crucigramas en las pistas de los acertijos.

LinkedIn ha contratado a Paolo Pasco, un veterano creador de crucigramas y recién graduado de Harvard, como su primer editor de juegos. The Times destacó a su equipo de juego mostrando el proceso, a menudo de baja tecnología, de escribir a mano y construir los rompecabezas más populares del sitio.

Todas estas empresas se dedican a crear nuevos hábitos para los consumidores. Esto es especialmente cierto para los nuevos clientes ocasionales, que pueden traer sus aplicaciones con juegos pero esperan quedarse el tiempo suficiente para presentarles otros productos, como podcasts, deportes e incluso noticias duras.

«Cuando vemos que los suscriptores interactúan tanto con los juegos como con las noticias en una semana determinada, estamos viendo una de las mejores retenciones de suscriptores a largo plazo en comparación con este modelo», dijo Jonathan Knight, director de juegos de The Times. «Por eso estamos haciendo muchas cosas para fomentar este comportamiento».

La gente necesita sentirse bien cuando visita aplicaciones, dijeron muchas empresas, incluso si es el momento fugaz pero satisfactorio de completar un crucigrama en su mejor momento.

«Es un tiempo bien empleado y uno decide cómo encaja en su vida», dijo Knight. “Haz un rompecabezas al día. Déjalo y baja al siguiente cuando quieras. Es una verdadera sensación de logro y la gente puede sentirse bien por ello.