sábado, junio 15

Muere Morrie Markoff, considerado el hombre más viejo de Estados Unidos, a los 110 años

Morrie Markoff, un bloguero supercentenario y escultor de chatarra que se cree que es el hombre más viejo de Estados Unidos y cuyo cerebro fue donado para la investigación sobre el llamado superenvejecimiento, murió el 3 de junio en su casa en el centro de Los Ángeles. Ángeles. Tenía 110 años.

Sufrió dos derrames cerebrales en las últimas semanas, dijo su hija, Judith Markoff Hansen, confirmando su muerte.

Las personas que viven hasta los 110 años o más se consideran supercentenarias, y el Grupo de Investigación en Gerontología de Los Ángeles enumera a más de 150 de ellos en todo el mundo.

Markoff, nacido en Nueva York el 11 de enero de 1914, seis meses antes del inicio de la Primera Guerra Mundial, se unió al club este año y fue considerado el hombre vivo de mayor edad en Estados Unidos tras su muerte, en enero de Francisco. Zouein, 113 años, en California.

En abril, se cree que el hombre vivo más viejo del mundo es el inglés John Alfred Tinniswood con 111 años, según Guinness World Records. (Guinness enumera a María Branyas Morera, una nativa de California que vive en España, como la mujer más vieja del mundo, con 117 años).

Cuando Markoff escuchó la noticia de su ascenso a la cima de la lista, «simplemente sonrió y dijo: ‘Bueno, alguien tiene que estar ahí'», dijo su hija en una entrevista.

Destacó no sólo por su longevidad sino también por una lucidez inusual para su edad. Hasta sus últimos meses, cada mañana leía minuciosamente Los Angeles Times, hablaba de la guerra en Ucrania y otros acontecimientos mundiales y publicaba despachos sobre su vida en su blog.

“Él creía que si se mantenía activo, viviría, y realmente quería vivir”, dijo Hansen.

Markoff ha superado el nivel de lo que los investigadores llaman un súper anciano: una persona mayor de 80 años cuyo cerebro parece décadas más joven. Y eso hizo que su cerebro fuera muy valioso para la investigación, dijo Tish Hevel, director ejecutivo del Brain Donor Project, una organización sin fines de lucro con sede en Naples, Florida, afiliada a los Institutos Nacionales de Salud.

«Existe una necesidad crítica de este tejido para la investigación en neurociencia», dijo Hevel. “Hoy en día, uno de cada cinco de nosotros sufre algún tipo de enfermedad o trastorno neurológico, muchos de los cuales se desarrollan en etapas avanzadas de la vida. Los científicos pueden aprender mucho de los tejidos del Sr. Markoff sobre cómo mantenerse sanos hasta la vejez. Es un regalo increíble que nos hace.»

Morris Markoff nació en una vivienda de East Harlem, uno de los cuatro hijos de Max y Rose Markoff, inmigrantes judíos de Rusia. Su padre era ebanista. Su madre “era una vendedora ambulante que vendía artículos de cocina”, dijo una vez Markoff en una entrevista publicada en su blog.

La familia de seis miembros de su infancia compartía un apartamento de 400 pies cuadrados que no tenía armarios, agua caliente ni inodoro (usaban uno en el pasillo) y estaba infestado de alimañas y chinches. “La quema de los resortes de las camas era un ritual anual entre los habitantes de viviendas de alquiler”, escribió en una autobiografía de 2017, “Keep Breathing: Recollections From a 103-Year-Old”.

Superó la infección durante la pandemia de gripe española de 1918, que se cobró la vida de un hermano. Permaneció en la escuela hasta el octavo grado antes de formarse como maquinista de tren.

A finales de la década de 1930, Markoff se mudó a Los Ángeles para trabajar en una empresa de aspiradoras. Hizo arreglos para que su novia, Betty Goldmintz, se mudara de Nueva York y la pareja se casó el 4 de noviembre de 1938. Permanecieron juntos durante 81 años, hasta su muerte en 2019.

Más tarde, el Sr. Markoff aceptó un nuevo trabajo en la empresa en San Francisco, pero fue transferido de regreso a Los Ángeles antes de la Segunda Guerra Mundial. En 1943 trabajó como maquinista para un contratista de defensa que producía proyectiles de artillería. Después de la guerra, él y un socio abrieron una serie de pequeños negocios de electrodomésticos en Los Ángeles.

Markoff, un entusiasta de la fotografía, descubrió su pasión por la escultura mientras reparaba un inodoro en 1960; cuando sacó un flotador de cobre roto, vio que parecía el tutú de una bailarina, así que cortó el flotador por la mitad, lo soldó a un escudo, «y, ‘voilá’, era una bailarina levantando una pierna en un movimiento de práctica, «, escribió en sus memorias. «Había creado algo». Tuvo su primera exposición en una galería, en Los Ángeles, a los 100 años.

El señor Markoff estaba a días de morir y ya no estaba lúcido cuando su hija decidió que su cerebro debía dedicarse a la ciencia; había expresado su apoyo a la donación de órganos, dijo. Se cree que es el cerebro cognitivamente sano más antiguo jamás donado, dijo la Sra. Hevel.

Markoff atribuyó su longevidad a caminar con regularidad; él y su esposa, que vivieron hasta los 103 años, a menudo recorrían tres millas por día hasta los 90 años, tomados de la mano, bromeaban, «para mantenerse erguidos», dijo su hija. Creía en la alimentación sencilla, rara vez bebía alcohol y evitaba el agua en botellas de plástico.

“Creían que esas botellas eran veneno”, dijo Hansen. Cuando comenzaron a surgir preocupaciones de salud pública acerca de algunas de las botellas, agregó, “me llamó y me dijo: ‘J, ¿leíste el periódico? Estábamos adelantados a nuestro tiempo».