miércoles, julio 24

Muere Remo Saraceni, de 89 años; El inventor del piano andante visto en «Big»

Muere Remo Saraceni, de 89 años;  El inventor del piano andante visto en «Big»

Remo Saraceni, el escultor, inventor de juguetes y fanático de la tecnología mejor conocido por crear el Walking Piano con el que bailaron Tom Hanks y Robert Loggia en una querida escena de la exitosa película de 1988 «Big», murió el 3 de junio en Swarthmore, Pensilvania. 89.

La causa fue un paro cardíaco, dijo Benjamin Medaugh, su asistente y cuidador. Saraceni murió en la casa de Medaugh, donde había vivido durante los últimos años.

La especialidad de Saraceni era la «electrónica interactiva», dijo a la revista New York en 1976. Sus otros inventos incluían un reloj que podía responder en voz alta cuando se le preguntaba la hora, un sistema estéreo de estetoscopio que podía hacer resonar los latidos de su corazón y nubes de plexiglás que se iluminaban. al sonido de un silbido de color pastel adecuado para iluminar una habitación. Todos estaban impulsados ​​por lo que Saraceni (pronunciado SAR-ah-SAY-nee) llamó “energía humana”: la voz, el tacto y la calidez del cuerpo humano.

El poder de este tipo de tecnología para encantar a sus usuarios se convirtió en un elemento clave de la trama de “Big”, y a su vez en el elemento central de una de las escenas más recordadas de la historia del cine reciente.

Después de desear «crecer» frente a la mágica máquina de adivinación de Zoltar, el personaje principal de la película, Josh Baskin, se transforma de un niño de 12 años a un joven adulto (interpretado por el Sr. Hanks). Un sábado consigue un trabajo de oficina en una empresa de juguetes cuyo propietario, Mac (Robert Loggia), reconoce a Josh como su empleado en FAO Schwarz, la vendedora de juguetes cuya tienda principal en ese momento estaba en la Quinta Avenida, en la calle 58 de Manhattan. Mac es un capitalista astuto que observa su industria en acción; Josh es un niño que disfruta del mundo de los juguetes (aunque en un cuerpo de hombre).

Mientras Josh impresiona a Mac con su profundo conocimiento de los productos FAO Schwarz, se topan con el piano andante de casi 5 metros de largo del Sr. Saraceni. Con absorción infantil, Josh comienza a saltar sobre él al son de «Heart and Soul». Mac, inspirado por el placer inconsciente de Josh, se une a él, convirtiendo la actuación en un dúo. Frente a una multitud atónita, los dos interpretan una versión de «Chopsticks».

Mac nombra a Josh vicepresidente de desarrollo de productos de la compañía, poniendo en marcha el resto de la trama de la película.

«Era como saltar la cuerda durante tres horas y media cada vez que hacíamos la escena», dijo Hanks a Playboy en 1989. «Ensayamos hasta que nos desplomamos».

La película recaudó más de 150 millones de dólares e impulsó el estrellato de Hanks en Hollywood, lo que le valió su primera nominación al Oscar (al Mejor Actor). También inspiró a décadas de visitantes a FAO Schwarz, donde era común que cientos de personas en un solo día hicieran fila para tocar las teclas en zapatillas, sandalias y mocasines.

«Incluso si no puedes tocar el piano con los dedos, puedes tocarlo con los pies», dijo Saraceni al New York Post en 2013.

Introdujo la primera forma de piano en el Museo del Centro Cívico de Filadelfia en 1970, según el sitio de deportes y cultura pop The Ringer. Llamada “Margarita Musical”, era una escultura interactiva con ocho pétalos suaves que tocaban diferentes notas cuando te sentabas sobre ellos. Continuó experimentando con la idea, convirtiendo la margarita en una alfombra musical antes de revelar el concepto de piano en su estudio de Filadelfia en 1982.

Poco después, FAO Schwarz compró un Walking Piano. En 1985, la nueva dirección de la tienda buscó convertirla en un destino para rodajes de cine y televisión. Anne Spielberg, hermana de Steven Spielberg y coguionista del guión de «Big», visitó y «regresó entusiasmada» con el piano, dijo a The Ringer el otro escritor, Gary Ross.

A petición de la directora, Penny Marshall, Saraceni hizo una nueva versión del piano con tres octavas en lugar de una y teclas que se iluminaban al tocarlas.

Aunque ningún otro de los inventos del Sr. Saraceni llegó a ser tan conocido como su piano, muchos otros inspiraron un placer similar.

Remo Saraceni nació el 15 de enero de 1935 en Fossacesia, una ciudad de la costa adriática de Italia. Su padre, Giuseppe, trabajaba con familiares en la fabricación de zapatos y otros artículos de cuero, y su madre, Filomena Carulli, se ocupaba de la casa.

Remo empezó a inventar cuando era niño. Su padre se metió en problemas, le dijo a The Chestnut Hill Local, cuando Remo convirtió un cartel de Mussolini en una cometa.

Asistió a cursos de electrónica en Milán y trabajó como especialista en radares en el ejército italiano, pero como civil trabajó como reparador de televisores. También fundó su propia marca de tocadiscos portátiles grandes con forma de maleta. Fue a los Estados Unidos en 1964 para la Exposición Universal y en busca de una vida mejor, a pesar de que no hablaba inglés y no tenía amigos ni ahorros estadounidenses.

Volvió a encontrar trabajo como reparador de televisores y pegó una nota en el espejo de su baño: «Estados Unidos es donde todo es posible».

Se casó con Maria Francione en 1965. Se divorciaron en 1976 pero se volvieron a casar en 1995, cuando ella estaba enferma y murió poco después. Deja atrás a sus hijos, Ugo y Luca, y a dos nietos.

En el apogeo de su éxito, a principios de la década de 1990, Saraceni tenía su propio taller de 20.000 pies cuadrados en Filadelfia con unos 20 empleados. A los niños les encantaba especialmente visitarlos, y muchos de los clientes del Sr. Saraceni eran museos para niños de todo el mundo. Los creó como dispositivos parecidos a una “mano musical”: sensores de movimiento conectados a una partitura. Los niños podían agitar las manos como directores de orquesta y escuchar música clásica coordinando con sus movimientos.

Después de “Big”, el trabajo de Saraceni explotó en popularidad. Pero también se vio obligado a dedicar tiempo a perseguir a los fabricantes de imitaciones y a demandar a las empresas por infracción de marcas.

Al final de su vida, estaba en una batalla legal con una empresa llamada ThreeSixty Group, que adquirió FAO Schwarz en 2016. Medaugh, heredero y albacea de Saraceni, dijo que presentaría la demanda, que acusa a la tienda de Vendió imitaciones de la obra del Sr. Saraceni sin compensarle adecuadamente y dice que esto lo ha dejado en la indigencia.

Los pianos de Saraceni todavía se pueden comprar por entre 6.000 y 16.500 dólares, dependiendo del tamaño, enviando un correo electrónico a info@bigpiano.com, dijo Medaugh. Representan la posibilidad de una relación sana e imaginativa entre las personas y la tecnología.

“La tecnología debería vivir y respirar contigo”, dijo Saraceni al Daily News en 1983. “Debería responderte a ti, no tú a ella”.