sábado, junio 15

Un segundo trabajador lechero ha contraído la gripe aviar, informan los CDC

Un trabajador agrícola de Michigan fue diagnosticado con influenza aviar, anunciaron funcionarios estatales el miércoles, lo que lo convierte en el segundo caso humano asociado con el brote entre vacas.

Las autoridades dijeron que el individuo fue infectado con el virus, llamado H5N1, después de haber estado expuesto a ganado infectado. El individuo sólo tenía síntomas leves y se recuperó por completo, dijeron las autoridades. No proporcionaron más detalles para proteger la privacidad de la granja y de los trabajadores, dijeron.

En 2022, una persona en Colorado con exposición directa a aves de corral infectadas se convirtió en el primer caso humano confirmado de H5N1 en los Estados Unidos. El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron de una infección por H5N1 en un trabajador de una granja lechera de Texas, el primer caso asociado con el brote entre vacas.

La detección de este último caso no sugiere que la gripe aviar se haya extendido entre la gente, dijeron las autoridades, añadiendo que el riesgo para el público sigue siendo bajo.

«Este virus está siendo monitoreado de cerca y no hemos visto signos de transmisión de persona a persona en este momento», dijo en un comunicado la Dra. Natasha Bagdasarian, directora médica de Michigan.

Sin embargo, el caso sugiere que a medida que aumentan los rebaños infectados, los trabajadores agrícolas siguen teniendo un riesgo elevado de contraer influenza aviar. «Este caso no fue inesperado», dijo el Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los CDC.

Un hisopo nasal del individuo dio negativo para el virus H5N1, pero un hisopo ocular recibido por la agencia el martes dio positivo, dijo el Dr. Shah. Los pacientes en Michigan y Texas informaron haber experimentado solo síntomas oculares, aunque en el caso de Texas, tanto los hisopos oculares como los nasales dieron positivo.

Los CDC recomiendan que los médicos recolecten hisopos nasales y oculares de personas expuestas al virus. «Por eso es realmente importante asegurarse de que las muestras se tomen cumpliendo plenamente con las pautas de los CDC», dijo el Dr. Cha.

Los veterinarios han informado que algunos trabajadores agrícolas han desarrollado síntomas similares a los de la gripe, pero pocos agricultores y trabajadores agrícolas han aceptado hacerse pruebas para detectar la causa. En Michigan, a los trabajadores agrícolas expuestos a animales infectados se les pidió que informaran incluso sobre síntomas leves y se pusieron a disposición pruebas para detectar el virus, dijo el Dr. Bagdasarian. Hasta el miércoles, los CDC sólo habían evaluado a unas 40 personas, dijeron funcionarios de la agencia.

El trabajador agrícola de Michigan estaba siendo monitoreado porque trabajaba en una granja con rebaños que se sabía que estaban infectados y recibía un mensaje de texto diario del departamento de salud de Michigan preguntándoles si tenían síntomas.

“Cuando el trabajador indicó que así era, la salud pública entró en acción, culminando con los hallazgos que informamos hoy”, dijo el Dr. Shah.

“Encontramos este caso porque lo buscábamos y lo buscábamos porque estábamos preparados”, añadió.

Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., el virus se ha detectado en 52 granjas lecheras en nueve estados. Pero se cree que la epidemia está mucho más extendida. Los funcionarios de Michigan informaron de cuatro granjas infectadas que no estaban incluidas en el recuento federal. La Administración de Alimentos y Medicamentos encontró rastros del virus en el 20% de los productos lácteos muestreados en los estantes de los supermercados en 17 estados.

Los científicos dijeron que el virus probablemente se transmitió de aves silvestres a vacas lecheras en un solo evento de contagio en el Panhandle de Texas en diciembre pasado. Los funcionarios federales no confirmaron las primeras infecciones hasta finales de marzo.

Se pensaba que las vacas no eran susceptibles al virus y el virus se propagó entre ellas sin que se dieran cuenta y sin síntomas visibles, según los estudios. El virus se ha detectado en algunos rebaños lecheros sin vínculos conocidos con los rebaños afectados, lo que sugiere que el virus se ha propagado entre vacas asintomáticas y que hay rebaños infectados que aún no han sido identificados.

Es posible que el virus se haya propagado entre las vacas en gran medida a través de la leche contaminada, que contiene altos niveles del virus. El virus también se propagó de las granjas lecheras a las granjas avícolas, posiblemente a través del movimiento de vehículos o equipos contaminados. El transporte de vacas infectadas desde Texas puede haber propagado la infección a lugares tan lejanos como Carolina del Norte y Michigan.

Durante el brote, el virus adquirió docenas de nuevas mutaciones, incluidas algunas que podrían hacerlo más propenso a propagarse entre especies.

El trabajador agrícola de Texas a quien le diagnosticaron conjuntivitis grave en abril pero se recuperó por completo, informaron funcionarios de los CDC a principios de este mes. Los funcionarios no pudieron probar los contactos sociales del individuo.

Los propietarios de granjas se han mostrado reacios a realizar pruebas a sus trabajadores o al ganado, por temor a las consecuencias financieras. Y excepto en circunstancias extraordinarias, los funcionarios federales y estatales no pueden obligar a los agricultores o trabajadores agrícolas a hacerse la prueba.

Para prepararse para la posibilidad de casos adicionales, las agencias federales han comenzado a llenar y completar alrededor de 4,8 millones de dosis de una vacuna que es muy compatible con la cepa H5N1 que circula actualmente, dijeron los funcionarios.

Para identificar cómo está evolucionando el virus, los científicos de los CDC están secuenciando el virus aislado del individuo infectado y lo compararán con el virus aislado de vacas infectadas en Michigan y del trabajador lechero infectado en Texas, dijo el Dr. Shah.

Noah Weiland contribuyó al reportaje.