miércoles, julio 24

¿Vale la pena tomar esa bebida para ti?

¿Vale la pena tomar esa bebida para ti?

El consumo de alcohol ha aumentado durante la pandemia, lo que puede explicar por qué las noticias de cualquier tipo sobre el alcohol parecen haber encontrado una audiencia receptiva en los últimos años. En 2022, un episodio del podcast “Huberman Lab” dedicado a profundizar en los diversos riesgos del alcohol para el cuerpo y el cerebro fue uno de los programas más populares de ese año. Las bebidas espirituosas sin alcohol han ganado tal popularidad que han empezado a formar la base de guías enteras de vida nocturna; y cada vez más personas afirman consumir cannabis en lugar de alcohol a diario.

Algunos gobiernos están respondiendo a la nueva investigación revisando sus mensajes. El año pasado, Irlanda se convirtió en el primer país en aprobar una legislación que exige una advertencia sobre el cáncer en todos los productos alcohólicos vendidos allí, similar a la que se encuentra en los cigarrillos: «Existe un vínculo directo entre el alcohol y los cánceres mortales», se lee en el texto. Y en Canadá, el gobierno revisó sus directrices sobre el alcohol y anunció: “Ahora sabemos que incluso una pequeña cantidad de alcohol puede ser perjudicial para la salud”. Las directrices definen de uno a dos tragos por semana como «riesgo bajo» y de tres a seis tragos como «riesgo moderado». (Anteriormente, las directrices sugerían que las mujeres se limitaran a no más de dos tragos estándar la mayoría de los días y que los hombres establecieran ese límite en tres).

Ninguna cantidad de alcohol es buena para ti: eso está claro. Pero uno podría preguntarse razonablemente: ¿qué tan grave es? La información que recibimos sobre los riesgos para la salud a menudo omite detalles del riesgo real que enfrenta una persona, como si no fueran detalles que valga la pena conocer. Hoy en día, cuando pienso en tomar una copa con la cena, me pregunto hasta qué punto debo adaptar mi comportamiento a la luz de esta nueva investigación. A lo largo de los años, nos han dicho que muchas cosas son muy buenas o muy malas para nosotros: tomar café, correr, correr descalzo, restringir calorías, comer todo proteínas, comer todos los carbohidratos. La conversación en mi cabeza es algo como esto: “¿Debería preocuparme? Es evidente que, hasta cierto punto, sí. ¿Pero cuánto exactamente?».

Tim Stockwell, científico del Instituto Canadiense para la Investigación sobre el Uso de Sustancias, es uno de los principales responsables de nuestra corrección cultural sobre el alcohol, una hazaña tanto más notable cuanto que estaba convencido de sus beneficios para la salud. Stockwell creía tan firmemente en la validez del consumo moderado de alcohol que escribió, en un comentario en la principal revista médica de Australia en 2000, que los escépticos sobre ese tema podrían razonablemente ser agrupados en la misma categoría que «los que dudan de las misiones lunares tripuladas y los miembros de la Flat «. Sociedad de la Tierra.

Poco después, Stockwell recibió una llamada telefónica de Kaye Middleton Fillmore, socióloga de la Universidad de California en San Francisco, quien le dijo que tenía dudas sobre la investigación que Stockwell consideraba tan buena. A Fillmore le preocupaban las posibles variables de confusión en los estudios: para empezar, incluyeron a ex bebedores en la categoría «abstemios», lo que significaba que no tenían en cuenta la posibilidad de que algunas personas hubieran dejado de beber debido a una enfermedad. Los bebedores moderados parecían saludables en comparación, creando la ilusión de que cantidades moderadas de alcohol eran beneficiosas.